Gale (sarcoptes scabiei hominis)

Qu'est-ce que c'est ?

C’est une maladie de peau causée par une parasite qui se nourrit de la couche superficielle de la peau formant ainsi une gale. Les femelles creusent des tunnels sous la peau et y pondent des œufs. On est incapable de voir ces acariens à l’œil nu, mais l’éruption cutanée (éruption de la peau) et les démangeaisons sont des symptômes communs de leur présence.

Comment cela se transmet-il ?

L’incubation longue, un mois, correspond à la multiplication asymptomatique des premiers parasites. Le patient est contagieux durant la période d'incubation. La gale se transmet :

  • Par contact intime ou sexuel avec une personne contaminée.
  • Par contact peau à peau ou avec des vêtements ou de la literie contaminés.

Quels en sont les symptômes ?

  • Démangeaisons et irritations de la peau, surtout durant la nuit ou après un bain chaud.
  • Sillons creusés sous la peau.
  • Les endroits les plus couramment touchés : entre les doigts, les mains, les poignets, l’intérieur des coudes, autour des organes génitaux, le haut des cuisses, les chevilles et les fesses.

Quelles sont les complications possibles ?

Les seules complications liées à la gale sont les blessures ou la surinfection de la région touchée suite à un grattage excessif.

Comment le dépistage se fait-il ?

Le dépistage se fait par l’observation de vésicules perlées ou de sillons. Un prélèvement (minime) de peau peut confirmer le diagnostic en cas de doute.

Quel est le traitement ?

  • Utilisation d'un produit (lotion, crème, shampoing) médicamenteux sur les zones poilues pendant 7 à 10 jours ou selon les instructions.
  • Lavage à l'eau chaude les vêtements et de la literie (ne pas oublier gants, chaussons/chaussures, cols et poignets de blousons, les couettes et les draps etc.), S’il est impossible de laver certains articles, il suffit de les entreposer dans un sac de plastique fermé durant une semaine.)
  • Passage de l'aspirateur sur les matelas et les meubles et sièges de voitures.
  • Insecticide appilqué sur les meubles Pour les tissus ne pouvant le supporter, leur désinfection sera réalisée avec une poudre antiparasitaire, laissée 48 h.

Malgré le traitement, les démangeaisons peuvent persister quelques jours ou quelques semaines en raison de la réaction allergique.

Comment faire de la prévention ?

  • Les personnes atteintes doivent éviter les rapprochements physiques pour la durée du traitement, afin de ne pas contaminer leur entourage.
  • Le partage des vêtements, particulièrement des sous-vêtements et les serviettes est à éviter.
  • Le condom n’offre aucune protection contre ces parasites.
  • En raison de la transmission possible par simple contact, tous les proches et les membres de la famille doivent être traités en même temps (ainsi que tous ceux fréquentant une garderie, une classe ou une maison d’hébergement où il y a un cas d'infestation par la gale).
  • Informer ses partenaires sexuels.

Quels sont les risques pour les personnes séropositives ?

Les patients atteints du VIH peuvent présenter une forme inhabituelle de la gale avec atteinte prononcée ou lésions croûtées, appelée « gale norvégienne ».

Notes supplémentaires

Trois (3) semaines après le traitement, une visite de contrôle peut être utile afin de vérifier l’efficacité du traitement et de s’assurer que la personne n'est pas réinfectée.

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