Virus du papillome humain - VPH (condylomes)

Qu'est-ce que c'est ?

Les condylomes représentent l’une ITSS de plus en plus fréquente, surtout chez les jeunes. Cette maladie est causée par le virus du papillome humain (VPH) dont la transmission se fait par relations sexuelles ou par d’autres contacts intimes.

Il y a plusieurs types de VPH dont certains peuvent avoir des effets plus sérieux.

De 70% à 80% des hommes et des femmes actifs sexuellement seront infectés par le VPH au moins une fois dans leur vie. Il s'agit de l’infection transmissible sexuellement (ITS) la plus fréquente.

Comment cela se transmet-il ?

  • Au cours d’une relation sexuelle avec pénétration du pénis dans le vagin ou dans l’anus.
  • Au cours d’une relation oral-génitale.
  • Au cours d’un échange de jouets sexuels.
  • À l’occasion d’un contact intime (peau à peau) avec une personne infectée (avec ou sans lésions).
  • Rarement, une mère infectée peut transmettre le virus à son bébé pendant l’accouchement.

Quels en sont les symptômes ?

Parfois, aucun symptôme n’apparaît avant plusieurs années.

Dans le cas contraire, on remarque:

  • lésions ayant l'apparence de verrues sur ou dans les organes génitaux ou l’anus et plus rarement, dans la bouche et sur les lèvres;
  • la forme et la couleur des verrues peuvent varier : petites crêtes de coq, des choux-fleurs, de simples boutons ou des lésions plates de couleur rose, rouge ou chair (couleur de la peau);
  • démangeaisons, irritations;
  • douleur pendant les relations sexuelles.

Quelles sont les complications possibles ?

Généralement, les condylomes situés sur les régions génitales externes n’amènent pas de complications.

Certains types du VPH sont associés au cancer du col de l’utérus et/ou au cancer anal.

Il existe maintenant un vaccin pour prévenir l’infection par les types du VPH les plus associés aux cancers.

Comment le dépistage se fait-il ?

Les condylomes externes (ex. : sur la vulve, le pénis) se détectent habituellement à l’œil nu. Ils sont parfois difficiles à diagnostiquer parce qu’ils peuvent être de la même couleur que la peau.

En cas de doute, le professionnel de la santé pourra aussi faire la biopsie d'une lésion. Les condylomes au niveau du col de l’utérus peuvent être détectés lors d’un Pap test. (Un Pap test est un prélèvement de cellules du col de l’utérus servant à repérer des cellules cancéreuses ou précancéreuses. Un test similaire peut être fait au niveau de l’anus.)

Quel est le traitement ?

  • Brûluer les lésions avec de l’azote liquide.
  • Traitement avec du nitrate d’argent.
  • Traitement au laser dans le cas de condylome tenace.

90 % des condylomes disparaîtront d’eux-mêmes après deux ans, mais il peut y avoir des récidives. Un traitement sera prescrit par le professionnel de la santé selon l’importance des symptômes. Des visites de suivi sont alors nécessaires.

Comment faire de la prévention ?

L’utilisation du condom est essentielle. Toutefois, la transmission demeure possible pour les zones infectées qui ne sont pas couvertes par le condom.

Il existe un vaccin contre plusieurs types du VPH pour les jeunes femmes de 9 à 26 ans. Également efficace chez les hommes, il sert à prévenir les types du VPH les plus associés aux cancers. Le vaccin est également efficace chez les jeunes hommes. Idéalement, le vaccin est administré avant la première relation sexuelle.

Quels sont les risques associés au VIH ?

Certains types du VPH sont associés au cancer de l'anus, particulièrement chez les hommes séropositifs qui ont des relations sexuelles avec d'autres hommes, mais aussi chez les femmes séropositives.

Les personnes séropositives et vivant avec le VPH peuvent voir apparaître plusieurs condylomes à des endroits différents et ce, avec des périodes de récidives plus fréquentes. Il faudra également prévoir plus de temps pour que le traitement s'avère efficace.

Notes supplémentaires

Il y a un programme de vaccination pour les jeunes femmes instauré par le ministère de la Santé et des Services sociaux du Québec en septembre 2008. À l’heure actuelle, ce même vaccin n’est pas remboursé en dehors de ce programme, ni pour les jeunes hommes.

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